SUBINTERIOR "The Chrysalis Secret"

"The Chrysalis Secret" | 2006 [ CDR - Afe Records - afe068lcd ]

"The Chrysalis Secret" is Andrea Freschi's fourth work and comes after the self-released "Outfall" and "Insomnie" (both recently re-issued as a full-lenght disc by Silentes), and "Obstacles", which was released in Japan by Deserted Factory.
The album clearly showcases Subinterior's skills at creating good dark atmospheres and it's another step forward in his music career.
It's impressive that, as usual, almost no synthesizers and samples were used during the creative process: the equipment used to create "The Chrysalis Secret" simply consists of a mini-disc recorder that was mainly used to capture sounds and noises created by millers, lapping wheel, lathes, industrial refrigeration plants, safety doors and other unusual "instruments"...
These recordings were massively processed and assembled using computer technology and softwares, and turned into the finished work.
"The Chrysalis Secret" is a long evocative track divided in three parts. The journey begins with a sort of repeated bell-like sound which is soon backed by an unsettling and obsessive echoed pad.
Along the road we encounter deep drones - both of a windy and metallic nature - and abstract textures keep on overlapping themselves creating slow but ever changing atmospheres, like an infinite serie of reflections created by subtly different distorting mirrors.
Low frequencies make room for more recognizible sounds of what seem to be flowing water and animals. We can even imagine (...or are they really there?) a few piano notes at some point...
Sometimes the music seems to stop and drones turn into a minimalistic affaire, but suddendly melodies emerge from the background filling the air with colours for a while, just before turning back to black again.
Intertwined with some isolationist passages, "The Chrysalis Secret" offers many abstract moments and more complex sections of aural psychedelia. We can't help to recommend it, even to our most demanding listeners.


:: Reviews - "The Chrysalis Secret" ::

( Aural Pressure - ANM - August 2006 )
"The Chrysalis Secret" marks the fourth (or fifth release if you include the "Outfall + Insomnie") double header) from noted Milan artist Andrea Freschi. This multi-talented artist creates music by capturing every day sounds and field recordings onto his mini-disc recorder and then processes them through his computer at home on suitable music software. On this latest release he has taken the atmospheres produced by Millers, lapping wheels, lathes, industrial refrigeration plants, safety doors and other unusual sources for his inspiration. The results fall (as you would petty much expect them to) into the dark ambient / experimental musical spheres. The overall effect though is aurally dynamic to say the least.
"The Chrysalis Secret" basically follows on from the previous Subinterior releases, namely "Obstacles" [read review here] and "Outfall + Insomnie" [read review here], which I also had the immense pleasure in reviewing. Everything said on those two reviews still holds true for this latest release. No bad thing it must be noted by the way.
The music spread over the 3 tracks confirming my assertions to the creative forces bestowed upon the artist. The three pieces have a dark isolationist feel about them. Even the noises generated by clanking metal - sounding more akin to the light tolling of bells - appear fraught with an unknown aspect. These fairly intense and heady atmospheres are stamped forcibly throughout, creating a moving and thought provoking style of music that, in the end, is highly unusual though remaining very approachable at the same time. Of course this method of experimentation with sound is nothing new. There have been many artists, past and present, who have worked with manipulating natural sound sources to create this new wave of music. The line between success and failure being very thin and divided more on how the listener actually perceives the end result. Andrea Freschi's experimental leanings, for they can be called no less, has a more general mass appeal as he doesn‚t alienate the listener by introducing facets which intrude on the soundscapes he has created. Instead he strives to create an ambience at one with the audience. A dark ambience that totally envelops and captivates and which holds so many hidden surprises. And this is why you should reach out and try this for yourself.
If only it was that easy. For AFE Records have sadly released this as a limited edition 100 copies only.
I have nothing more to add on that subject. Read into my silence what you will. All I can add is that if you get the opportunity to own a copy of "The Chrysalis Secret" then please do so. It may not be the greatest release ever but the time spent with this pays its own dividends.
Experimental dark ambient music has never sounded so good.

( Sensorium - Top Album - Michele Dicuonzo )
Questa nuova sortita di Subinterior (aka Andrea Freschi) rappresenta con tutta probabilità il tassello più rappresentativo di una carriera caratterizzata da una rara coerenza. Parte di un genere musicale di nicchia, definibile a grandi linee come dark ambient dalla spiccata attitudine industriale, la produzione del Nostro continua a migliorarsi col passare del tempo. In questo senso, l'evoluzione intrapresa nei solchi del nuovo "The Chrysalis Secret" é altamente significativa: tre lunghe tracce, una sorta di fascinoso concept album, che si distingue per ricercatezze timbriche e la volontà di avviluppare chi si pone all'ascolto in un universo alieno ma, per certi versi, familiare.
L'ipnotico, cupo minimalismo degli esordi si schiude tra questi solchi ad una vena creativa quantomai suggestiva: gli oltre undici primi di "Part Two" ne rappresentano un eccellente esempio, per tramite di strati sonici tenebrosamente evocativi e brillantemente dettagliati, addizionati di una produzione impeccabile. La mantrica "Part Three" é un'altra testimonianza dell'estro del Subinterior attuale, mentre il primo dei tre episodi seduce grazie alla dosata, misteriosa progressione di drones. Strutture musicali organiche, che si sviluppano nell'antro del silenzio e vivono di vita propria.
Davvero un ottimo lavoro, consigliato anche a coloro che non sono avvezzi agli abissi del genere.

( Kronic - A. Volpe )
I sussuri delle macchine.
Quarto lavoro per Subinterior, progetto solista di Andrea Freschi, già attivo con Canaan e Konau. “The Chrysalis Secret” dispiega la sua dark ambient in 3 lunghi brani. Composizioni dal taglio minimale che pigia l’acceleratore su contesti direttamente collegati alle atmosfere brulle e dense di disagio esistenziale.
Subinterior ha anche il pregio di assemblare il suo sound con contenuti interamente naturali, tutti i suoni vengono registrati da fonti esterne come celle frigorifere, porte di sicurezza e torni. Il tutto viene amplificato, filtrato e processato attraverso computers. Il risultato è una lavoro ostico, di difficile digestione ma non privo di momenti suggestivi e pregni di atmosfere concrete e definite. Il percorso è lento, pieno di drones, effetti, rumori nascosti privati della sua vita terrena.
Un crogiuolo di suoni a volte calmi, spesso ipnotici che sul piano superficiale può risultare noioso e soporifero, ma se preso nel verso giusto può regalare attimi di musica con il volto del cinema più inconsueto e surreale.(3,5/5)

( Chain DLK - E. Maggi - August 2006 )
I have always liked Andrea Freschi's thoroughly obscure, but increasingly elegant approach to dark ambient, and it was obvious that his skills were improving more and more. While his first two self-released cdrs ("Outfall" and "Insomnie", recently re-released on a single disc by Silentes) were, in perspective, still a bit rough, "Obstacles", released by Japanese Deserted Factory, was already a major step forward, but the improvement shown in "The Chrysalis Secret" is no less dramatic. Freschi is now dealing with consistingly longer pieces (14:02, 11:33 and 18:30), but most of all there's an even stronger sense of flow (i.e. while having different nuances, the tracks perfectly work as a continuum) and really improved recording and mastering. As always, Subinterior's soundscapes are based on slowly expanding drones, heavily altered (and mostly factory-originated) field recordings, and shades of melancholic music (possibly coming from a guitar or a piano). Freschi's recent collaborative cd with New Risen Throne, released under the Konau monicker by Eibon, was a very good dark ambient work, but I admit I prefer his new solo release for its hypnotic flow, a perfect sonic equivalent of a pitch-black, starless night. Wonderful packaging as well.(4/5)

( Lunar Hypnosis - JJM - August 2006 )
I’ve recently discovered that some of the darkest soundscapes imaginable can often times be found right outside your bedroom window when trying to sleep in the early hours of the morning. If you ever get bored try sticking a tape recorder in your window on a summer night and you’ll be amazed at what you’ll hear. You’ll hear ghostly ambiance, cars passing by in the distance, the faint voice of the wind, and all kinds of other sounds that sound like synthesized creations, yet they are a 100% real.
Andrea Freschi of Canaan & Konau fame must have discovered this as well as Subinterior features nearly no synthesizers or samples, but just a mini-disc recorder to capture the sounds of various organic sounds, and then assembled in the studio to form songs.
‘The Chrysalis Secret’ features just three long songs that clock in for over forty forty minutes of music and the result, surprisingly is one stunning dark ambient affair. This really brings me back to those nights going to bed at about two or three in the morning with the window opened trying to sleep, but just hearing this ethereal ambiance that kept me awake. Very dark and ominous, but somehow still beautiful and relaxing at the same time, I can’t recommend it enough.
If your into any sort of ambient experimental music than Subinterior is definitely a band to add to your list of bands to check out.( 9/10 )

( Oltre il Suono - Giuseppe Verticchio - 20 Maggio 2006 )
A breve distanza dall'uscita per Eibon di "Speech from the Shadows", straordinario CD realizzato a sigla Konau in collaborazione con New Risen Throne, Subinterior propone su Afe il suo nuovo lavoro solista, "The Chrysalis Secret", confermando ancora una volta l'estremo valore della propria proposta musicale, e il proprio ruolo "chiave" nell'ambito dell'attuale scena dark-ambient italiana. In "The Chrysalis Secret" appare sempre più evidente la maturata capacità di trovare un ideale punto di equilibrio tra il desiderio basilare di descrivere situazioni di impronta fondamentalmente oscura, statica e drone-based, e la necessità di ampliare e arricchire tali situazioni integrandole con elementi e interventi di moderata ma efficace e più emozionante "musicalità". Questo tipo di approccio, e le soluzioni che ne derivano, riescono sia a regalare alla musica di Subinterior un'impronta stilistica piuttosto "personale" e riconoscibile, sia a rendere la stessa proposta più articolata, interessante e meno "prevedibile", certamente più "arguta" a ambiziosa se confrontata con tanta altra musica dark-ambient in circolazione che, per quanto di buona fattura e piacevole da ascoltare, manca però spesso di particolare inventiva, risultando più "anonimamente" orientata (e "adagiata" aggiungerei...) a descrivere minimali variazioni di masse sonore su frequenze basse e ultrabasse al di sotto dei 150 Hz. Tutte molto curate, ricche di idee e ben realizzate le tre tracce che costituiscono il CD-R, seppure la mia decisa preferenza va alla più breve traccia centrale (Part Two), caratterizzata da sonorità e cambi di atmosfera particolarmente intriganti, fluidi e ben congegnati, cui segue, sempra nella mia personalissima lista delle preferenze, la lunga e "mastodontica" traccia conclusiva, anch'essa assolutamente straordinaria e ricca di ottime intuizioni, variazioni, cambi di scena... Assolutamente consigliato a chiunque.

( Taxi-Driver - Morgan - Agosto 2006 )
NB: Recensito in coppia con SUBINTERIOR/SELAXON LUTBERG 'Winter meeting' Coldcurrent prod. 2006

Subinterior è un eccellente artista italiano di dark ambient, con alle spalle già una consistente produzione tra albums e collaborazioni. In questi giorni mi vengono proposti due lavori che lo vedono coinvolto: due cdr che non posso esimermi dal recensire, nonostante uno di essi abbia ormai più di un anno di vita e nonostante il genere proposto non sia proprio tra i più gettonati in redazione. In fondo si tratta di musica estrema, non ci sono dubbi.
Il primo della lista è uno split recentissimo nato in collaborazione con un altro personaggio della scena suddetta, Andrea Penso, patron della Coldcurrent e spregiudicato isolazionista sotto lo pseudonimo Selaxon Lutberg. Il tema è l'inverno, la stagione in cui ha avuto luogo questo incontro musicale. Ce ne sarà uno per ogni stagione a venire. Il secondo cd, un full lenght su Afe records, è un inquietante concept sulla figura della crisalide.
Da un punto di vista strettamente tecnico i due lavori sono ineccepibili, in quanto sfoggiano una notevole qualità sonora, priva di sbavature o fruscii, e caratterizzata da bassi puliti, profondi e potenti.
Musicalmente parlando ci troviamo innanzi ad una proposta decisamente ispirata ai Raison d'Etre del capolavoro 'In sadness, silence...', vale a dire: cupi drones in lontananze siderali, effetti sonori e field recordings a tappeto, melodie rarefatte che si susseguono con grande lentezza e in assenza totale di ritmo (oserei dire di tempo). Rispetto al progetto di Peter Andersson manca la componente industrial-rumoristica, a favore di composizioni ancora più meditative e fluide. Ma non si tratta di una copia carbone del maestro svedese: l'artista milanese assembla superbamente queste componenti infarcendo qua e là con sinistri sintetizzatori una serie di suites talmente ben scritte da gettare persino sul concept del disco inquietanti interrogativi. E' proprio l'equilibrio formale il punto di forza di Subinterior: i brani sono estremamente coinvolgenti anche nella loro minimale staticità, proprio perchè composti cercando consapevolmente (e ottenendo) la massima resa espressiva che questa nicchia stilistica può offrire. I paesaggi variano inaspettatamente ma gradualmente, e sempre prima che la mente in ascolto possa estraniarsi totalmente per la ridondanza. In sostanza questa è musica molto 'varia', pur mantenendo in apparenza la monotonia di cui necessita il lato funzionale di una musica per ambienti. Un'atmosfera drammatica pervade i due lavori, che a tratti mi ricordano persino le Aghast (ma con un approccio più concreto). Pur non essendo un cultore, devo dire che si tratta del miglior dark ambient che mi sia capitato di sentire, un superamento qualitativo dei maestri del genere. Acquisto consigliato a tutti, neofiti compresi: un prodotto veramente underground ma dallo spessore incredibile.
A questo punto è auspicabile un ulteriore passo in avanti... oltre il muro che fa da confine tra i generi.

( Blow Up Magazine - Paolo Bertoni - Luglio 2006 )
Più orientato sulle evoluzioni post-industrial intrecciate con la tradizione ambient è "The Chrysalis Secret" di Subinterior, sigla di cui è titolare Andrea Freschi, batterista dei Canaan. Anche in questo caso un lavoro diviso in tre parti, da considerare come continuum, realizzato quasi esclusivamente con rumori imprigionati in un mini-disc, riprocessati e congiunti in una distesa ambientale che confinando alla prima battute tintinnii rituali, non di rado assume connotazioni marcatamente oscure di stampo Lustmord, allineandosi invece nei frangenti più neutri, in particolare in "Part 2", ai Nocturnal Emissions di fine '80.

( Frans de Waard on Vital Weekly 529)
The name Subinterior is something new to me, and it's one Andrea Freschi from Milan, Italy. He is the drummer of Canaan and a member of Konau. For his solo work he captures field recordings of millers, lapping wheels, lathes, industrial refrigeration plants, safety doors etc, which he puts together on his computer at home, creating highly ambient form of industrial music. Adding here and there a bit too much delay on the sounds, he creates a deep atmospheric work, which is quite alright. Not great, not new, and sometimes a bit too unfocussed but throughout a most enjoyable work along the lines of Lustmord circa "Heresy".

KONAU "Speech from the shadows"

"Hybrid" creature formed by SUBINTERIOR and NEW RISEN THRONE members. Disquieting & obscure dark ambient, with some amazing "melodic" structures scattered through the songs. The shadows are speaking....

"Speech from the shadows" (CD Eibon Records)

Running time: 59'10''
I. Sadness embrace
II. Repentance (MP3)
III. Contemplation
IV. Speech from the shadows (MP3)
V. Deep
VI. Crawling darkness


:: Reviews - KONAU "Speech from the shadows" ::

( Auralpressure - ANM )
A meeting of minds that has produced an dark ambient masterpiece. That was my gut feeling after hearing this debut by Konau. The more I heard it the more that feeling of mine was proved correct. Konau is the combined talents of Subinterior and members from New Risen Throne. Although New Risen Throne, whose recordings I have in my collection, haven’t appeared in AP for review (if you don’t send them in they can’t be written up) Subinterior did enjoy a good review from yours truly so I know what I’m talking about. Which makes a change I suppose. Eibon Records also know a good thing when they hear it which is why they’ve had the sense to put this release out. The recordings I get from this label get my respect for their quality every time.
"Speech from the shadows" is six tracks lasting just under 52 minutes of the darkest of dark music. The haunting refrain of twisted shadows and cold dank cellars. Of water slowly dripping into murky pools reflected in the moonlight. A claustrophobic virtual musical extravaganza where candle lights flicker and small whips of smoke rise to the ceiling. Reverberating layered alien sounds punctuate the air as an all encompassing presence makes itself felt. Traversing down long deserted corridors to the sounds of monks chanting in the distance whilst something evil follows closely behind. Abandoned and forgotten about. A traveller lost in time and space. Ancient relics of the past finally uncovered by the elements. Voices not of this earth calling from a distance. Dead men walking. Lost souls haunting their surroundings. Disembodied voices and distant rumbles punctuate the fetid air. The absolute meaning of darkness worn like a mask of despair suffocating the wearer. Intimidati ng ethereal atmospheres run amok with gleeful abandon. The fertile imaginations of those who hear this will see their own visions that these tracks invoke.
Which is why this genre of music so inspires. It develops a unique picture to each individual who comes into contact with it. No two people will conjure up the same references as they bathe in the glorious sounds. Heard in the bright light of day is a totally different experience from hearing it sat in the pitch black through a set of headphones. There are of course many such recordings that have the same effect and this release by Konau joins that illustrious list. A serious contender for one of the records of the year… and its only April!! A must have for all you black hearts out there and a timeless classic which will take some surpassing.

( Chain DLK - Eugenio Maggi )
Konau is the joint project of two of the most remarkable Italian newcomers in the dark ambient field, namely Andrea Freschi (Subinterior, and member of Canaan and Weltschmerz as well) and Stielh (New Risen Throne), both of them with several remarkable cdr releases on their curricula (search the review archive). What else to expect from their collaboration than brooding, siderally obscure soundscapes? The musical aspect is kept to a minimum (just a suicidal melody in "Contemplation"), and the two choose to work on manipulated field recordings and expanded drones, with a few vocal samples adding an extra dose of despair here and there. I think the final result is a perfect balance of Subinterior's ghastly "concrete" compositions and New Risen Throne's solemn pitch-black ambient (for those who are familiar with his releases, the God Is Myth cdr is a good companion to this). The nice photographic layout dwells on religious imagery, but you can hardly find any earthly or otherwordly light here. Fans of projects like Svartsinn, Caul, Nordvargr or Megaptera will probably dive into this black hole with the utmost pleasure.

( Lunar Hypnosis - JJM - 19 April 2006 )
Konau is a new dark ambient project spearheaded by AF of Subinterior and Stielth from New Risen Throne. I was already familiar with New Risen Throne through their excellent split release with Cruel Harvest last year, but Subinterior I have never heard before, although apparently it’s Andrea the drummer from the band Canaan. So I didn’t really know what to expect, yet I can easily say after listening to this recording that you the listeners can expect some excellent dark ambient music from these two individuals.
‘Speech from the Shadows’ is a 50+ minute mixture of dark droning ambiance and field recordings that takes the listeners deep into the dim shadows of oblivion. Try and imagine yourself slowly descending and being totally possessed by the darkest aspects of life, slowing vanishing, whimpering, and eventually dying. Rain begins to pour down on you, thunder erupts, your blood boils, ghostly growls and distant voices enter your ears, this is the end… for you…
Perhaps either a perfect bond or a marriage made in Hell, Konau is stunning. These two gentlemen manage to take their listeners to the most desolate, deadliest, depressive, places you can imagine. Standout tracks like ‘Contemplation’ gives me the feeling of total seclusion perhaps in a cathedral of sorts whilst rain heavily pours down of me, while ‘Deep’ is downright grotesque; reminding me a lot of the early Current 93 experimental material. ‘Crawling Darkness’ creeps up on you, revealing nothing behind you when you look over your shoulder, just to be consumed by all that is malevolent in this world when you look forward and face your doom.
To call the Speech from the Shadows anything less than a masterpiece would be criminal, I’ll go the extra mile and simply call this one of the best dark atmospheric recordings I’ve ever heard.

( - Aldo Volpe)
Quando le ombre parlano...
Forse è l’alba di un periodo felice ma dopo le buone idee in vena di sicuri miglioramenti di Selaxon Lutberg e la sicurezza di Olhon, ecco che anche il Paese del sole si prende un meritato posto nel difficile mondo della dark ambient. Parliamo di Konau, ibrido progetto nato dall’unione di Subinterior e New Risen Throne.
Difficile. Così ho definito la dark ambient. E ritengo che sia un’affermazione più che veritiera. Per una semplice ma lampante questione. Prendere atmosfere, suoni e grafiche ed unirle con maestria attraverso un filo invisibile. Cercando di non tendere troppo il filo e nemmeno di dargli troppa carda. La giusta tensione per un risultato completo. Con la giusta quantità di dolcezza ambientale, una ruvidezza del sound più che necessaria ed una varietà strutturale e sonora che non porti il prodotto su livelli troppo noiosi. Un traguardo purtroppo facile da raggiungere in terra dark ambient. Non per Konau che attraverso drones, tempi dilatati, melodie stravolte e scolpite nella pietra muschiata ed un pacco ben calibrato di noise riesce ad assemblare un ottimo CD di debutto. “Contemplation” è un ottimo esempio a questo proposito, ruvidissima e graffiante nel suo tappeto noise, comunque abile nel suo contesto più melodico e delicato. L’abilità sta anche nel intrecciare diversi stili e sorrisi. Con “Deep” si aprono le porte dell’inferno, una tetra litania accompagnata da lugubri canti di corpi senza anime, seconda solo agli infernali vocalizzi della punizione divina di Diamanda Galas. Anche la conclusiva e lunga “Crawling Darkness” riesce ad oltrepassare il muro del piacere musicale, un lungo ed angosciante mantra con drones lenti e terrificanti e samples vocali per un tocco ancor più luciferino. Ottima ed esplicativa anche l’introduttiva “Sadness Brace”, horrorifica e minimale con tetri rintocchi all’inizio e coperta di field recordings con accenni melodici nel finale.
Un ottimo debutto. Una garanzia Eibon che non smette di crollare o mostrare segni di cedimento. Da provare.

( Guts of Darkness - Marco - 22 April 2006 )
En attendant le prochain album de New Risen Throne (sur un label de renom) vous pouvez sans hésitation vous précipiter sur celui de Konau, projet commun de Subinterior et New Risen Throne. Pas de surprise sur un éventuel changement de style certes, mais un aboutissement sonore évident pour les italiens qui réussissent ici le tour de force de réunir leur propre vision de la dark-ambient en y ajoutant un soupçon d'industriel façon Inade ('Repentance') ou Raison d'Être dernière époque ('Deep'). Un son pesant, les basses très présentes se fondent dans les nappes en un amalgame compact d'où émerge des élans mystiques à l'impact indéniable. Chaque titre se suffit à lui-même mais se veut la continuité du précédent, dans l'esprit des anciens travaux de Lustmord comme 'Heresy' ou 'The place where the black stars hang'. Konau a le mérite de s'éloigner du tout NRT ou du tout Subinterior, confrontant les deux univers avec une intelligence et une subtilité qui servent on ne peut mieux ce superbe album.
Attention, contenu hautement dépressif !

( Spirit of Metal - Svartolycka )
Konau n’est rien de moins qu’un (autre) obscur groupe de dark-ambiant dont le premier album arrive en notre verte contrée. Pas si sûr... Moi-même, j’eus le plus de mal possible pour remarquer l’objet chez mon disquaire favori. Et pourtant, à l’écoute détachée de cet album, ni une, ni deux, je sortis mon larfeuille, conscient de tomber (encore une fois, Peste !) sur un de ces disques excellent qui vous font plonger dans un monde en pleine déliquescence. Les néophytes n’y verront qu’un autre groupe de dark-ambiant. « Speech from the Shadows » contient à la lettre près tout ce qu’il faut pour passer une heure de cauchemar atmosphérique qui fait coller votre chemise à votre échine bien moite. Minimaliste par sa forme, assez proche des albums ambiants de Henrik Nordvargr Björkk (à la frontière de l'indus) , mais aussi de Raison d'Etre ("Deep"), Konau nous délivre avec ses six titres un album éthéré par la concordance de sons simples mais placés avec justesse dans la structure des titres. Des sonorités sèches qui s’étendent avec langueur pour mieux faire ressurgir une angoisse palpable, qui à plein volume ou au casque (c’est comme ça que j’écoute ces disques de ce genre) donne clairement à ressentir une angoisse sourde et viscérale qui atteint son apogée sur des morceaux d’une efficacité redoutable, si l’on accepte aussi que « Acceptation » est un titre raté… (pour ma part) Autre avantage de ce disque (et c’est pas des moindres), on se rend compte sur le livret qu’un illustre personnage de la scène dark-ambiant participe à ce projet. Son nom n’est pas inconnu de tout le monde. Stielh du fantastique groupe New Risen Throne (l’un des meilleurs en activité, mais référez vous aux chroniques de Nattskog à son sujet). Tous de suite, ça donne un cachet autre au disque. En effet, on peut percevoir cette ambiance désordonnée sur le devenir, un chaos venant de l’intérieur, sourd et pernicieux donnant à « voir » un paysage détruit... Cependant, Stielh n ‘est pas le seul auteur de l’album et c’est pour cela que Konau n’est pas New Risen Throne. Subinterior (du groupe du même nom) se calque sur son camarade et tous deux accouchent de ce disque, malsain, sombre d’où l’on sent sur la nuque une brise mortifère nous plongeant pieds et mains liées dans un champ de ruines ténébreux où il est impossible de voir l’horizon. Toute proportion gardée, certaine tonalité de « Speech from the Shadows » me fait penser au fantastique groupe belge Camisole, fin de citation… Excepté le troisième titre, on se demande même son utilité dans le disque, cet album de Konau est excellent à bien des égards, surtout pour sortir du moule dont plein de groupes s’immiscent. Aussi bien conseillé aux fans de New Risen Throne et Subinterior que de dark-ambient crépusculaire "Speech from the Shadows" vous fera passer une bonne soirée d’épouvante, tant son climat d’oppression froide et dédaigneuse est prenante.

( Oltre il Suono - Giuseppe Verticchio - 29 Marzo 2006 )
Primo straordinario e "abissale" CD in stile dark-ambient del progetto Konau, dietro il quale si celano Subinterior e New Risen Throne. Del primo abbiamo avuto occasione di parlare anche recentemente, a proposito della ristampa, ad opera di Silentes, di un CD-R contenente "Outfall" e "Insomnie", i primi due lavori di Subinterior originariamente usciti come autoproduzioni. New Risen Throne ha già all'attivo una nutrita discografia, e dopo numerosi CD-R, alcuni dei quali prodotti da etichette come Alarming Echo Beats, Deserted Factory e God is Myth, è approdato alla sua prima realizzazione su CD con "Shadows Over Humanity", uno split insieme a Cruel Harvest, uscito anch'esso per la statunitense God is Myth. Dall'incontro tra Subinterior e New Risen Throne nasce il progetto Konau, che vede in questa prima realizzazione, prodotta da Eibon, una perfetta sintesi dello stile e delle influenze dei sue artisti, un incredibile album di ispirata e raffinatissima dark-ambient, che non si limita ad esplorare nel profondo i territori delle basse frequenze, ma che si conforma in strutture fortemente articolate, finemente "scolpite" ed elaborate, grazie ad una accurata ed originale scelta dei suoni, ad un sapiente missaggio delle parti, alla presenza di efficaci elementi moderatamente melodici, ad un lavoro estremamente meticoloso per quanto riguarda la composizione, lo "studio" delle evoluzioni, i passaggi, le dinamiche, le pause, la scelta della sequenza dei brani... Dark ambient allo stato dell'arte, emozionante e di grande impatto, ma allo stesso momento estremamente misurata, fluida, perfettamente equilibrata. Musica molto oscura ed evocativa, inquietante, a tratti perfino tetra nelle atmosfere, ma mai eccessivamente "pesante", ridondante o ossessiva... Volendo esprimere, con molta difficoltà, delle preferenze tra i brani, segnalarei senz'altro il molto "cinematografico" "Contemplation", l'ottima title track "Speech from the Shadows", e ancora il fantastico brano di chiusura, "Crawling Darkness", che attraverso una straordinaria alternanza di atmosfere e suoni (drones oscuri, accordi ovattati di pads, confusi substrati sonori di indecifrabili rumori ambientali, distanti cori eterei, lugubri dialoghi di voci umane deformi, rumori metallici, profondi boati di tuonanti colpi percussivi di timpano, lievi tocchi melodici...) rappresenta nei suoi dieci minuti di durata la parte più incredibile, ma forse anche la più "lugubre" e scioccante dell'intero CD.

( Sensorium - Michele Dicuonzo )
La tenebrosa allenza tra Subinterior e New Risen Throne partorisce il cupissimo side-project Konau, autentica quintessenza delle attuali derive soniche dark ambient. Lo splendido e crepuscolare artwork introduce alla perfezione chi si pone all'ascolto nel tetro universo di "Speech From The Shadows", modulato per tramite di samples e field recordings. Minimalismo, rigore compositivo, ombroso misticismo ed un'oculata ricerca in sede di arrangiamento caratterizzano i sessanta primi dell'opera, che ibrida in guisa ideale i presupposti stilistici dei due protagonisti.
"Sadness Embrace" si rivela opener particolarmente evocativa, in guisa di dosato mantra a base di drones organici. La successiva "Repentance" si dilata in volute industriali prima di implodere in una trace prossima alle desolate ambientazioni delle "Abandoned Cities" del grande Harold Budd. "Contemplation" vibra di rovesci e tintinnii, flirtando con una raffinata ipnosi atmosferica, mentre la title-track, sapientemente articolata, esita tra echi gregoriani e più lugubri scenari à la Nordvargr. "Deep" é probabilmente la sortita più agghiacciante del lotto, compendio perfetto alla funerea "Crawling Darkness", che chiude i giochi di un lavoro davvero eccellente.
Perfetto per una serata consacrata alla meditazione a lume di candela, "Speech From The Shadows" rappresenta peraltro un'introduzione indovinata ai novizi di un genere scarsamente considerato dal 'grand public', ma in grado di regalare molteplici emozioni (brividi inclusi).

( Babylon Magazine - M. Monti / S. Moriconi )
Progetto italiano che rievoca echi lontani di Raison D'Etre ed altri gruppi della Cold Meat Ind. In pratica, scenari sonori, rumori distanti, samples e campionamenti rilassantemente distesi e dilatati. In qualche modo, può addirittura rimpiazzare il sound di un qualsiasi Silent Hill, se siete sprovvisti di audio dal vostro PC. Il sentimento arcano si sviscera dall'impercettibile anima lamentosa che rimbomba, sonora e subconscia, dentro ovattate stanze. Ombre arrugginite oscure dietro porte che sarebbe meglio non aprire. Scorci d'orrore (in)quieto che sarà solo la vostra precisa volontà a svelare. Nel giro del primo brano, "Sadness Embrace", la vostra stanza sarà coperta d'una coltre nebbiosa opalescente e costante. L'ambient(e) livido e remoto, verrà popolato da spiriti fluttuanti e semitrasparenti. Le percezioni vaghe vi faranno rimanere sempre a metà strada tra l'esplorazione e l'inquietudine interiore.
Un ottimo episodio per la psichica introspezione. La colonna sonora della perdizione sensoriale. Ed, anche, un ottimo preambolo per una qualsiasi partita a Silent Hill, o prima di un qualsiasi disco dei Blood Axis, di un qualsiasi limbo...